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Some thoughts of a frustrated European

Some of you might find this post idealistic, and I won’t even try to refute this. Still, I wonder whether idealism is such a bad thing after all, given some of the recent events in the never-ending story of the so-called ‘Greek crisis’.

But first, let me tell you about my very personal conception of Europe: I consider myself as a member of the often-cited “first generation of genuine Europeans”. For me, there was no time before Schengen. Portugal is just a 20€-flight away from my hometown. And studying together with citizens from other EU member states is the most natural thing in the world to me.

Some experiences that shaped me a lot:

When I was a child, my family used to travel to Austria. My mum always told me the stories of her own childhood, how they had to wait for hours before they could cross the border. To be honest, that didn’t impress me much, it just seemed unthinkable to me – especially because Austria didn’t seem that distant, it’s a still German-speaking country (or at least I was told so… 😉 ). What did impress me was when, one day, we went on a small hiking trip in the mountains. And suddenly, my dad turned to me and said “You’ve just crossed the Italian border”. Don’t ask me what I was thinking about when he told me that – I was probably making plans to finally catch all Pokémon – but I remember staring at that small sign informing me that I’d just entered Italy. The only sign of having entered a country with a different language, a different culture, a different history was precisely that: a sign. I loved that thought, almost as much as I loved the ice-cream my parents bought me as a reward for not complaining too much about the hike. Honestly, Italian ice-cream is the best in Europe.

When I went to France for the first time, on a student exchange, I immediately fell in love with the country (back then, I hadn’t experienced the horrors of flat hunting in Paris 😉 ). There was a country, so different but yet so similar to what I had seen before, and regardless of the lack of fluency in its language at the time, I managed to communicate with its people, and they made me feel extremely welcome. From that point on, I loved the thought of the Franco-German couple: just imagine how many borders these two powerful countries, so different but so similar, could tear down, given they had already managed to tear down the age-old opposition (and border) between them.

Some years later, I participated in the EU’s Comenius Project, where I worked in a group with Swedish, Czech, Spanish, Italian and Turkish students. Even at the time, I was aware of the fact that Turkey was not a member of the EU and of some of the controversies surrounding its government. Still, I got on so well with the Turkish students and teachers that I came to a personal conclusion: if you’re a decent person, you should always be welcome in Europe. F**k your government (maybe you even had to flee ‘your’ country because of it?), I don’t care about your origin, I care about you – hence my fierce criticism of European states’ immigration policies, also (and especially) today.

One last example (honestly, I could mention so many more: couchsurfing in Portugal, parties with you lovely MAE people (obviously including those without a European passport!), numerous MUNs, and so on and so forth…): also during my participation in the Comenius project, I went to Milan for a week. After two nights in a hotel, the Italian teachers finally managed to find a host family for me. The father of that family hadn’t spoken English in 40 years, the mother didn’t speak any language other than Italian, and the son’s English was very limited at the time. Most of the time, they would just speak in Italian to me and I’d answer in slooooow English. Still, we got on extremely well, and, believe it or not, there was not one awkward situation. We all just laughed together at misunderstandings. I left that family, with whom I had only stayed for three nights, with a heavy heart, but also with the feeling and the conviction that we, the people (and therefore also the peoples) of Europe, simply ‘belong together’. We had managed to overcome our differences but kept cultural diversity; we still lived in sovereign states but were continuously moving towards the ever-closer union the EU Treaties see as our future; and we, the people, finally saw citizens of other EU member states as our sisters and brothers. Alle Menschen werden Brüder, wo dein sanfter Flügel weilt.

Why do I tell you all these nice stories? Because you need them in order to understand why I had tears in my eyes when I read Wolfgang Schäuble’s proposal on a temporary Grexit.

And no, I don’t exaggerate.

What was it that made me so sad about this? Isn’t Schäuble’s position just an economic idea, one that some economists even see as a good one? No, it’s a lot more than that. It’s the first time an EU member state suggests that another member state opts out of a (major) element of European integration. It’s not comparable to, say, the UK opting out of this or that (also major) project, but a member state being told that it might be better for everyone to go this way without it. And by circulating the strategy paper first among selected member countries (Finland, the Netherlands, the Baltic states), Schäuble also emphasized his belief in a Grexit, he even made it one of the two possible goals of his negotiation strategy, a strategy he wanted to share with some potential allies – knowing what we know today, it is even quite likely that the Grexit would have been Schäuble’s preferred outcome, whatever his motivations for it might be.

But, after the terribly long negotiations last weekend, it finally seemed as if we had avoided a Grexit. Like many people all across Europe, I felt relief. Until I took a closer look at the agreement of the summit.

What in the world do our European leaders think they are doing here?! I’ve always been the first one to stand up against talk of EU member states losing their sovereignty as a result of European integration (and I still believe that in most cases, this kind of criticism is heavily misplaced), but if it is appropriate in one case, this case surely is the Greek one. Again: I’m the biggest proponent of further European integration, but this should mean that all member states – not just one – transfer parts of their sovereignty to the European institutions (which desperately need reform, by the way), and the IMF is certainly not a part of these institutions either. But what happens in the Greek case is incredible; just consider the following passage in the agreement:

“The government needs to consult and agree with the Institutions on all draft legislation in relevant areas with adequate time before submitting it for public consultation or to Parliament.“

Now, dear Eurosceptics, THIS is what a loss of sovereignty looks like. And I can’t help but believe that this is a terrible, terrible, terrible mistake. It effectively proves what the Eurogroup has demonstrated throughout the last six months: elections must not make a difference. Don’t get me wrong, I see why treaties and agreements are not always re-negotiated when a new government takes office, this would be impossible. But I believe that this must not be an excuse for ignoring the message sent by these elections. In the Greek case, this message was a cry for help of a people that has suffered enormously during the last five years. And remember, the ordinary Greek citizen did not cause the crisis, but had to suffer from the consequences of the attempt to deal with it (also in order to bail out German banks, yay). Can you blame Greek citizens for voting for the only credible alternative to the corrupt parties that had led their country into its terrible situation and implemented austerity policies that made them suffer a great deal? I certainly can’t. Yet, most of Europe seemed to be deaf, as no one understood this message. A large majority of Greeks therefore issued a second cry for help in the referendum. And here, Europe’s reaction was even more devastating: the President of the Commission, Jean-Claude Juncker, not only pretended to be deaf, but reacted in an incredibly arrogant manner (“ I’m told that it is not a ‚No‘ to Europe. I’m told it’s not a ‚No‘ to the Euro. It can’t be a ‚No‘ to the institutions‘ proposals because they were no longer on the table.”). I can’t hide that this also disappointed me personally, as I put great hopes in the Juncker Commission.

The same goes for the statement of the German Vice-Chancellor and party leader of the social democrats, Sigmar Gabriel, who said that the outcome of the referendum had destroyed the last bridges between Greece and Europe. I voted for the social democrats in 2013 because they promised a “Marshall Plan” for Greece, they wanted to focus on growth and stand up to the previous ‘austerity-only’ approach, and this is what I got. Yes, it could have been even worse had the free democrats (FDP) still been in Merkel’s coalition, as this party now seems to be clearly in favor of a Grexit, but still, personally, I’m very disappointed. At least, Sigmar Gabriel’s speech today in the Bundestag clearly ruled out the possibility of a Grexit from now on. I can only hope that he and his party will keep this promise.

Now, while these actors have cooled down their rhetoric at least a little bit following the Eurosummit agreement, it got much worse among other German politicians. Thomas Strobl, vice-president of Angela Merkel’s party, the CDU, stated that “the Greek” had been annoying for long enough.

This rhetoric breaks down a whole people into one person and reminds me a lot of the ugly statements made during the First World War on “the Frenchman”, “the Brit” and “the Russian”. To be fair, Thomas Strobl apologized two days later, stating that he was referring only to Alexis Tsipras. Yet, his statement didn’t sound like that, and the apology came quite late.

Had Strobl been the only one in his party taking such a stand, one might have simply dismissed it. But he is not alone, far from it. Volker Kauder, chief whip of the CDU/CSU group in the Bundestag, repeatedly talked of the necessity for the Greeks to “do their homework”. Even worse, Herbert Reul, president of the CDU/CSU group in the EPP in the European Parliament, accused the Greeks of “grumbling” (“maulen”), given that people’s situation in other member states might be even worse.

This kind of rhetoric is horrible. Its only aim is to stir up citizens of other member states against “the lazy Greeks” (or even “the lazy Greek”?), and all of this was reflected in the often-cited speech MEP Manfred Weber (CSU, also a member of the German coalition government and ‘sister-party’ of Merkel’s CDU) gave in the European Parliament, where he simply compared minimum wages in Romania and in Greece.

It goes without saying that this comparison totally ignores all the circumstances and the fundamentally different situation in the countries, but why care about these annoying facts when you pursue a political goal?

One last point: back in 2011, Angela Merkel herself accused some countries of granting employees too much paid leave.  She did not directly mention any Southern European states, but the message was clear and well understood (and, unfortunately, welcomed by many Germans).

My point is the following: some influential German politicians (mostly conservatives, but not only) are using strong rhetoric that aims at dividing the European Union, with the aim of forcing Greece to accept even more reforms (or forcing them out of the Euro – who knows?). And Wolfgang Schäuble acts on this. In today’s session of the Bundestag, he made clear that, despite all previous experiences with reforms in Greece, the Bundestag should give him the mandate for negotiations for the new ESM program, for “one last try”. However, he also repeatedly stated that these negotiations were the decision and the will of Greece, implying that Greece had a choice. This is true – but if you remember Schäuble’s strategy paper, the other option would have been the temporary Grexit, and following all available sources, the German influence in the decisive EU organs is that big that the options pointed to in Schäuble’s paper were indeed the ones on the table, almost leading to a Grexit. It is thanks to Donald Tusk and François Hollande that Greece is still a member of the Eurozone.

Now, this post already is a lot longer than it should be (even if I still haven’t treated the blow ‘that night in Brussels’ dealt to the Franco-German couple – yet, it makes me happy to see that at least France seems to be important enough to have its opinion considered, as could be heard from several statements made by parliamentarians of the CDU/CSU group in the Bundestag). I believe that the Eurosummit, aimed at rebuilding trust in Greece, destroyed trust in Germany (which however acted with the approval of other states, e.g. Finland). And now the man that portrayed the Grexit as “perhaps the better solution for Greece” even two days after the terrible Eurosummit’s agreement just obtained the mandate to negotiate for what is, in his eyes, only the second-best option, that is keeping Greece in the common currency. I believe Wolfgang Schäuble when he describes himself as a proponent of European integration; my only fear is that his concept of a European Union differs a lot from the one shared by several other member states, (luckily) including France.

A lot of ugly comparisons have been made, e.g. portraying Schäuble as the reincarnation of Hitler. This is unacceptable, even if the basis for these accusations are the terribly harsh conditions that Greece had to agree to, making it feel as if the country had been transformed into an economic protectorate. Still, a lot of talking has been going on about trust – can we trust Greece to implement the reforms deemed necessary by the Eurosummit? I’d say we can, given the numerous signs of good will – some would say submission – sent by the Tsipras government during the last week. One of these signs of good will was the resignation of a certain minister of finance, with the aim of rebuilding trust among European partners and moving back towards a Europe that promises a better life for all of us. I’ll leave it there.

Komplexität > Desinteresse, oder: fuck the norm!

Diesen Blogpost wollte ich in ähnlicher Form eigentlich schon letzten Sommer raushauen; irgendwie ist es dann doch nichts geworden (sorry, lieber Blog). Er ist auch jetzt nicht mehr oder weniger aktuell als damals, und es ist insgesamt sowieso nur das übliche appellierende, narzisstische Rumgeschreibsel, das ihr von mir kennt 😉

Aber erst mal doch etwas Aktuelleres: wie viele von euch ja sicher durch das liebe Fratzenbuch wissen, bin ich gerade von einem kurzen Couchsurfing-Trip in Portugal zurückgekommen. Die Freundlichkeit vieler Menschen, aber insbesondere der Leute, die wir direkt oder indirekt über Couchsurfing kennengelernt haben, war absolut überwältigend. Einen ähnlichen Eindruck hatte ich letzten Sommer in Salamanca, wo mir sowohl meine Gastmutter als auch das gesamte Personal der Sprachschule und die Mitschüler mit einem unglaublichen Interesse und einer riesigen Aufgeschlossenheit gegenübergetreten sind.

Doch diese Trips in Paradiese der Menschlichkeit (und damit meine ich eher die Institutionen / Menschengruppen als die Länder selbst – die kann ich nicht wirklich beurteilen, dafür war ich nicht lange genug dort) kommen irgendwann zu einem Ende, und man findet sich in einem „breiteren“ Umfeld wieder, in Deutschland wie in Frankreich. Und dieses Umfeld ist hier wie dort viel zu oft von einer einzigen Eigenschaft geprägt: Desinteresse.

Und dafür muss ich nicht nach Dresden schauen, um da in Form der Pegida-Deppen am eindrucksvollsten vor Augen geführt zu bekommen, wie gerne sich manche Menschen über andere Menschen ein Urteil bilden, und zwar nur anhand von einigen Merkmalen, für die „die zu Beurteilenden“ nicht mal unbedingt verantwortlich sind. Dieses Problem ist viel alltäglicher und grundlegender.

Ich fang mal recht persönlich an: insbesondere in unserem heißgeliebten Schland werde ich von Arschlöchern direkt aufgrund von zwei nicht selbst gewählten Eigenschaften disqualifiziert – Name und Haarausfall. Ganz ehrlich, dümmer geht’s kaum. Aber leider hat das Ganze mehr Auswirkungen als dumme Sprüche (und auch deren Bandbreite reicht von „mir egal“ über „schon nervig“ bis „wirklich verletzend“). Wenn man mit Menschen zum ersten Mal redet und da direkt Sprüche kommen wie „Kevin? Haha, Assi“ oder „Glatze? Höhö, Nazi“ oder Sätze wie „also wenn ich Personalchef wäre, ich würde dich ja schon mal nicht einstellen“ oder sogar „hätte ich jetzt gerade nicht 10 Minuten mit dir geredet sondern wäre dir auf der Straße begegnet, ich hätte Angst gehabt und die Straßenseite gewechselt“, ist das nicht gerade geil. Alles vorgekommen, teils mehr als einmal. Und sowas tut, abhängig von Person und Situation, manchmal echt weh – geil oder lustig ist es nie.

Aber als heterosexueller, weißer, europäischer Mann habe ich in vielen Punkten immer noch die „privilegierten“ Karten gezogen. Ich finde es nur absolut inakzeptabel, dass diese Karten, diese Kategorien, eine Rolle spielen dürfen. Und das denke ich immer wieder, wenn ich den in Schland absolut alltäglichen Sexismus und Rassismus sehe, gleiches gilt für Antisemitismus, Islamophobie und eben auch (vielleicht weniger bedeutend, aber trotzdem ein Problem) „Lookism“ (hier im Sinne von alltäglicher Diskriminierung aufgrund des Aussehens – zu dick, zu krumme Nase, zu kurze Beine und eben auch die Frisur).

Wie mit solchen Dingen umgehen? Ignorieren und „In-sich-Hineinfressen“ wird zwar oft praktiziert, ist aber eigentlich keine Option – auch wenn man mit der Zeit im Überspielen immer besser wird, das werden einige kennen. Ganz gerne wird deshalb die positive Besetzung von Eigenschaften vorgeschlagen, also z.B. „hey, ich bin Moslem und trotzdem trink ich beim Fußball im Weserstadion ein Bier“ oder, in meinem Fall, „hey, Glatze, wie Jason Statham“ / „hey, Kevin, wie Kevin Spacey“. Das ist meistens nett, immer nett gemeint und definitiv besser als nichts, weil mühsam über Jahre aufgebaute Vorurteile langsam dekonstruiert werden. Aber es ist nur ein Anfang, und es ignoriert ein ganz gewaltiges Problem: was, wenn die „Betroffenen“ sich gar nicht über die dadurch endlich entideologisierten Merkmale definieren wollen?

Mir ist es – im Gegensatz zu manchen Deppen, denen ich begegne – absolut wurscht, dass ich Kevin heiße und Haarausfall hab. Vielleicht definiere ich mich z.B. darüber, um ein ganz einfaches Beispiel zu bringen, dass ich Faultiere cool finde. Und jemand, der schwul ist, betrachtet das vielleicht auch nicht unbedingt als seinen definierenden Lebensinhalt, sondern ist einfach ein leidenschaftlicher Fotograf. Einige Frauen zocken gerne, und das definiert sie vielleicht mehr als Brüste, oder? Und der Jude von nebenan geht vielleicht unglaublich gerne surfen, und das ist ihm viel wichtiger als die Religion, in die er hineingeboren wurde – und auch wenn es das nicht ist, können wir dann nicht noch viel Interessantes  über ihn und von ihm lernen?

Warum wollen so viele von uns das nicht sehen? Warum sind wir so oberflächlich, ja, so desinteressiert?

Weil es einfach ist.

Aber ich mag Komplexität. Und wenn du, lieber Lesender, die auch magst, dann lade ich dich herzlich ein, mit mir das zu leben und in die Welt rauszuschreien, was der große OZ (Friede seiner Asche) an tausende Wände geschrieben hat: fuck the norm!

Verliebt in Gedanken

29. Januar: ich erstelle ein leeres Word-Dokument, das ich „Verliebt in Gedanken“ nenne. Ich bin mir sicher, dass der Titel das Hochgefühl, das ich im Moment des Erstellens hatte, perfekt einfängt, und ich in einem ruhigen Moment sicher die Zeit finden werde, auszuformulieren, was ich damit meine.

11. April: die eben gelesenen Zeilen stellen den Anfang des Dokumentes dar. Bis dahin: kein Inhalt. Nüscht. Auch, weil es schlicht nicht so leicht ist, dieses Gefühl des „In-Gedanken-verliebt-Seins“ zu beschreiben, wenn man es gerade nicht hat. Gerade habe ich es ein bisschen. Das muss reichen, sonst füllt sich das Dokument hier nie, und das kann’s ja wohl auch nicht sein.

„Verliebt in Gedanken“ – der Titel ist, so viel Eigenlob muss sein, gar nicht sooo dumm gewählt. Denn was ich meine, sind mehrere Dinge: Verliebt in Gedanken, Verliebt in Gedanken und, vor allem, Verliebt in Gedanken. Kursiv macht’s nicht viel einfacher, aber naja, noch einfacher wird’s nicht. Manche Dinge im Leben sind echt gemein; meine Blogeinträge können dazugehören. Trotzdem kurz meine Vorstellungen besagter Szenarien, denn darum geht’s hier ja in erster Linie, das Denken kann und will ich euch nicht abnehmen:

Verliebt in Gedanken: im Sinne des klassischen „in Gedanken war ich ganz woanders“. Im Kontext „Verliebt in Gedanken“ also das typische Wegdriften, die positive Ablenkung, das Verliebtsein in irgendwas oder irgendwen.

Verliebt in Gedanken: emphasis on being in love. Die Gedanken sind der Rahmen, das Spielfeld, in dem man fühlen kann.

Verliebt in Gedanken: und hier wird’s wirklich spannend. „Gedanken lieben“. Ich liebe den Gedanken, dass xy klappen könnte. Viel interessanter: die Möglichkeit, einen Gedanken zu lieben – eine Vorstellung, etwas, das nicht real ist, eventuell gar nicht real sein will oder kann, als pure Projektionsfläche für Gefühle. Ein „was wäre, wenn…“ oder ein „wäre doch nur / hätte doch nur…“ als definierendes Erlebnis, in dem man sich verliert, regardless of its duration. Es gibt kaum Positiveres.

Wenn man es in die reale Welt übertragen kann, umso schöner. Wenn nicht, macht das wirklich einen Unterschied?

Von Kategorisierungswut und verwandten Unsitten

War ja abzusehen. Kaum hat ein wunderbarer Text wie der von Julia Engelmann nach einigen Monaten endlich den Internet-Erfolg, den er verdient hat, schon schreiben genau diejenigen Personen über dieses „Phänomen“, die nicht wissen, was ein Poetry Slam überhaupt ist und zu Hause immer noch „Else, hör auf zu telefonieren, ich will ins Internet!“ rufen. Das betrifft leider auch einige Köpfe in den Leitmedien; so schreibt die SZ z.B. von Kalkulation und Ästhetik. Und ganz davon abgesehen, dass ich mich jetzt ganz Hipster-mäßig hinstellen und „yeah, ich kannte sie, bevor sie mainstream wurde!“ rufen könnte (Slammerfilet ftw! Auch wenn man ganze drei Mal zu unorganisiert war, mich auch nur einmal auf die Bühne zu lassen. Mit x-monatiger vorheriger Anmeldung. Aber diese persönliche Frustration tut jetzt nichts zur Sache 😉 ), geht es mir eigentlich um was ganz anderes. Nicht um den Text (dessen Qualität und die Art des Vortrages sind dafür imho viel zu ersichtlich), sondern um die Art und Weise, wie er größtenteils aufgenommen wurde.

Denn da kann man mal wieder das beobachten, was ich „Kategorisierungswut“ oder „Schubladenzwang“ nenne. Ein guter Text darf nicht einfach nur ein guter Text sein, nein, er muss auch gleich wieder alles über die Urheberin verraten. Ist sie jetzt postpubertär, kindlich-naiv (wie man alles schon lesen konnte) oder hat sie doch nur „larmoyante Zukunftsangst“ (wobei „letztverlinkter“ Artikel gar nicht mal unterirdisch ist)?

Gegenfrage: gibt es etwas Unwichtigeres?

Warum betrachtet man nie wirklich die Handlungen, sondern sucht nur nach Rückschlüssen auf die handelnden Personen? Warum machen Kleider Leute? Warum werden sexuelle oder religiöse Ausrichtung direkt definierende Kriterien, sobald sie von der (in unserer Gesellschaft vorherrschenden) hetero-christlichen Norm abweichen (und warum werden Fragen wie „bist du schwul?“ noch immer so gestellt und aufgefasst, dass man(n) „NEIN!!!!“ antwortet statt „nö, aber danke der Nachfrage“, sofern es nicht zutreffend ist)? Warum sollte das Aussehen irgendwas über irgendwelche Einstellungen einer Person oder direkt über diese Person selbst aussagen („Nase – Jude“ (antisemitisches Klischee); „Skinhead – Nazi“; „Nicht-weiß – ‚undeutsch'“…)? Warum sollte die dämliche Ranking-Position einer Uni, an der wir studieren, irgendetwas über unsere Einstellungen zu „Eliten“ aussagen? Warum kann man nicht sagen, dass das Bankensystem jetzt nicht so ideal funktioniert, ohne als Kommunist dazustehen (ein Wort, was auch noch mit seiner McCarthy-Konnotation behaftet ist – das wird man wohl noch sagen dürfen! 😉 )? Kurz: warum sehen wir nicht einfach eine Aussage / ein Merkmal, wie sie / es ist, und einen Menschen, wie er ist? Warum krampfhaft irgendwelche Projektionen auf den „Gesamtmenschen“ anstellen?

Das alles sind nur einige Beispiele unter sehr, sehr vielen. Meine Schlussfolgerung daraus ist ein kurzer Appell: die Frage „are we human or are we dancer“ ist keine Frage, wo die eine Antwortoption die andere ausschließt – dancers sind humans, die in dem speziellen Moment eben dancen. Lasst uns den Menschen sehen; und lasst uns seine Handlungen (und von mir aus auch sein Aussehen, wenn es denn sein muss…) sehen, aber stopfen wir ihn deshalb nicht gleich in irgendwelche Kategorien.

Und falls jemand diesen Text zu Ende gelesen hat und der Meinung ist, er würde irgendetwas über mich aussagen: schön, wenn der Text Denkanstöße gegeben hat, genau solche Schlussfolgerungen nicht mehr anzustellen. Wenn nicht: viel Spaß in einer Welt, deren Fortschritt ihr tagtäglich verhindert und trotzdem rumheult, wenn eure Methoden mal auf euch angewandt werden.

Prostitution – the road to hell…

… is paved with good intentions. Nachdem ich gerade realisiert habe, dass mein letzter Blogpost nun bereits über zwei Monate her ist – ich bitte um Vergebung, aber ich bin nun mal in London -, wird es wohl Zeit, diesen Blog wiederzubeleben. Um diesem Versuch jedoch etwas interessanter und aufsehenserregender zu gestalten, bediene ich mich einer alten Weisheit: „Sex sells“. Denn um Sex plus ökonomische Verhältnisse soll es auch im Folgenden gehen – die schier endlose und oft sehr polemisch betrachtete Frage der Prostitution.

Wie ihr vielleicht mitbekommen habt, hat die französische Nationalversammlung neulich beschlossen, Freier grundsätzlich zu bestrafen. Das hat logischerweise eine riesige Diskussion losgetreten, inwieweit man Prostitution durch derartige Gesetze zurückdrängen kann (nicht diskutiert wurde, ob das als Selbstzweck wünschenswert ist – dazu später mehr). Und auch in Deutschland plant die Große Koalition (Im Falle ihres Zustandekommens) eine Reform des Prostitutionsgesetzes, gegen die mir wiederum keine nachvollziehbaren Einwände einfallen (außer der Umsetzbarkeit), geht es doch in erster Linie um den Kampf gegen die Zwangsprostitution.

Gute Ergänzungsideen kamen hier von den Grünen (z.B. unbedingt notwendige Aufenthaltsgenehmigungen für Frauen, die Opfer von Zwangsprostitution sind); viel interessanter für diesen Post sind jedoch die Einlassungen Alice Schwarzers. Provokativ wie eh und je, zogen die natürlich ebenso provokative Antworten nach sich, unter anderem die (überspitzte, aber lesenswerte) von Georg Diez.

Einige Links, ich weiß. Aber besonders Alice Schwarzers Formulierung „die Ware Frau“ finde ich extrem interessant – für Frau Schwarzer wird jede Frau in der Prostitution, ob gezwungen oder nicht, zu einer „Ware“ degradiert. Damit stimme ich absolut überein. Aber (und das ist jetzt der Punkt, an dem mein geneigter Leser rot anlaufen und den Shitstorm vorbereiten darf): vorausgesetzt, die Prostitution findet „freiwillig“ statt, sehe ich darin keinen fundamentalen Unterschied zu anderen körperlich beanspruchenden Jobs. Ein Bauarbeiter ist auch körperlichen Belastungen ausgesetzt; er hat sich trotzdem für diesen Job entschieden. Und das wohl kaum, weil er so gerne den ganzen Tag auf einer Baustelle schwitzt, sondern weil er in unserem System nun mal einen Weg finden muss, sein täglich Brot zu verdienen – und, unter diesen von vornherein gewaltig einschränkenden Umständen, hat er sich „freiwillig“ für das Bauarbeiterdasein entschieden. Oder denken wir an Soldaten, deren Job in der Regel noch ungleich gefährlicher als der der Bauarbeiter ist. Wenn wir Moralvorstellungen, die Sexarbeit von anderer Arbeit explizit trennen, mal kurz ausblenden: wo ist, rein rational betrachtet, der Unterschied? Den Begriff „Humankapital“ nur im Zusammenhang der Prostitution zu kritisieren, halte ich für unzureichend – aber genau das tut Frau Schwarzer, wenn ihr „Feminismus“ nur die „Ware Frau“ sieht, aber vor der „Ware Mensch“ die Augen verschließt.

Daher sehe ich Prostitution in der Tat als „Sexarbeit„; die Legalisierung durch Rot-Grün hätte mit (jetzt endlich nachgeholten?) verstärkten Maßnahmen gegen Zwangsprostitution einhergehen müssen, hat aber das Potenzial, Sexarbeiterinnen das Leben enorm zu erleichtern (durch das Eingeständnis, dass sie einen legalen Beruf ausüben, Sozialversicherung etc. inklusive). Wer sagt, man solle „an die Frauen denken“, sollte nicht die Konsequenzen der Illegalität unterschätzen, durch die den Betroffenen oft noch weniger geholfen ist.

Darum sehe ich auch den französischen Ansatz zur Kriminalisierung von Prostitution in einigen Punkten kritisch. Ich finde es zwar sehr richtig, dass in gewisser Weise „das Kräfteverhältnis“ umgedreht wird, da Prostituierte nun Freier anschwärzen können (vorausgesetzt, sie werden selber beschützt und nicht abgeschoben, wenn sie einen Migrationshintergrund haben – womit wir wieder bei den Schwächen auch der deutschen Reform wären). Gleichzeitig wird man Prostitution jedoch nicht auslöschen können; und eine Illegalisierung ist daher meiner Meinung nach ein Verschließen der Augen vor dem Problem der Zwangsprostitution (getreu dem Motto „ist ja alles gleich illegal, und wenn es verboten ist, passiert es nicht mehr“) und entzieht dazu noch den „freiwilligen“ Sexarbeiterinnen die Existenzgrundlage. Ersteres Problem ist in meinen Augen teilweise mit dem des Drogenkonsums zu vergleichen, bei dem die Illegalisierung auch vieles verschlimmert hat (Junkies trauen sich kaum, Hilfe zu suchen; von Drogenkriegen ganz zu schweigen). Mir ist allerdings bewusst, dass ein exzessiver Drogenkonsum „approved by the state“ auch eine Dystopie ist – gleichwohl ist dieser mit Alkohol bereits möglich und legal. Inwieweit verbreitete Prostitution „approved by the state“ akzeptabel / wünschenswert ist, ist nichtsdestoweniger natürlich eine sehr berechtigte Frage. Aber wenn es um den Opferschutz geht, sollte das Wohlergehen selbiger Opfer bei allen Überlegungen an erster Stelle stehen, auch wenn das eine „moralisch unschöne“ (kann man diskutieren) Legalisierung zur Folge hat.

Abschließend ein Vorschlag und zwei Bitten zum Thema Prostitution; zunächst der Vorschlag: lasst uns doch einfach der Zwangsprostitution den Boden entziehen, indem wir Kontrollen verstärken und Zwangsprostituierten glaubwürdige Ausstiegsmöglichkeiten bieten (ja, inkl. Aufenthaltstitel – als ob soooo unbeschreiblich viele Frauen sich selber in die Zwangsprostitution verkaufen würden, mit dem Ziel, vom deutschen Staat gerettet zu werden). Nun zu den Bitten: 1. Lasst uns die Sexarbeiterinnen, die nachweislich „freiwillig“ ihren Beruf ausüben, endlich respektieren (und den Zwangsprostituierten effizient helfen!); 2. Wenn wir den Begriff „freiwillig“ und die „Ware Frau“ kritisieren, dann bitte im weiteren Kontext, der z.B. nicht übersieht, dass die Kinder in der Fabrik, in der der Prozessor meines Notebooks und eures Gerätes hergestellt wurde, auch nur als „Waren“ betrachtet werden – das ist der Triumph des Ökonomischen über das Menschliche, und das ist sehr, sehr traurig, aber Realität.

Soweit meine Sicht der Dinge; möglichst sachliche Diskussionen sind mehr als willkommen. Aber denkt immer dran: the road to hell is paved with good intentions…

Von Grenzen, Großstädten und der „Germanophonie“

Endlich wieder in London. In der Stadt, die auf mich schon immer eine gewisse Faszination ausgeübt hat, vor allem abseits der Shoppingparadiese und Tourifallen. Dazu später mehr. Zunächst jedoch mein Weg auf die etwas in Mitleidenschaft gezogene (was erwartet man in London?) Couch in unserem Wohnzimmer (die Existenz eines solchen erwartet man in London eher nicht).

Wie hinlänglich bekannt sein dürfte, bin ich ein großer Freund der Reisefreiheit im Schengenraum, weshalb ich mich jedes Mal aufs Neue über die britischen Grenzkontrollen ärgere. Dieses Mal ist die britische Paranoia aber auf mich übergesprungen, weil ich – gerade angesichts der Verschärfung der Kontrollen dieser Tage – schon etwas Angst hatte, durch irgendwelche Fehler im Zuge der Totalüberwachung des Netzes auf irgendeiner kritischen Liste gelandet zu sein. Denn dafür reicht bekanntlich der falsche Name, wie ihr hier anschaulich sehen könnt.

Wie wahrscheinlich abzusehen war, war das bei mir nicht der Fall. Wäre ja auch noch schöner gewesen. Also konnte ich frohen Mutes eine insgesamt zufriedenstellende Wohnung in Beschlag nehmen. Weil ich da natürlich noch kein Internet habe, wird auch dieser Post gerade offline verfasst und später bei einem öffentlichen W-LAN hochgeladen.

Davon gibt es in Großstädten dank gewisser Café-Ketten zum Glück so einige. Für mich persönlich ist London aber nicht bloß irgendeine Großstadt, sondern schlicht die Großstadt. Das mag daran liegen, dass ich mit zärtlichen 15 Jahren zum ersten Mal hier war und mich die Mischung aus pubertärem Hormoncocktail und „wow-kann-man-hier-viel-machen“-Gefühl damals fast erschlagen hat. Diese Wahrnehmung ist aber genauso an persönliche Gefühle und Erlebnisse geknüpft wie an die unheimliche Herzlichkeit vieler Londoner (Immobilienmakler, ohne da verallgemeinern zu wollen, vielleicht mal ausgenommen).

Ich weiß nicht, wie oft ich gehört habe, die Stadt sei kalt. Das ist sie nur auf den ersten Blick, der vom London Eye oder der Tower Bridge aus auf sie geworfen wird. Für mich ist das wahre London das London der leicht bis mittelstark angetrunkenen Engländer in den Pubs in den Seitenstraßen. Das London des (zum Glück registrierten!) Klempners, der einem sofort und ungefragt erzählt, wie seine neunjährige Tochter ihn wegen seines Übergewichtes mobbt und wie sehr er sich auf seinen Zypern-Urlaub freut – „leaving this bloody weather here behind“. Das London des Kioskbesitzers aus Nigeria, der einem durch sein ausbaufähiges Englisch direkt ungewollt einen free ego push verpasst, aber an Freundlichkeit und Hilfsbereitschaft nicht zu überbieten ist. Und ja, bis zu einem gewissen Grade sogar das London der Touris, zu denen man ja mal selbst gezählt hat und bei jedem Besuch einer Sehenswürdigkeit auch wieder etwas zählt.

Allgemein, Touris. Neben den sich unmöglich, aber nicht bösartig aufführenden Amis vom Nachbartisch, die mit einem immens großen Mitteilungsbedarf und einem unerschütterlichen Glauben in ihre Spanisch-Kenntnisse gesegnet sind (der eine Großvater väterlicherseits kam ja immerhin aus Kolumbien!), kommt man sich als Deutscher in dieser Stadt auch linguistisch schneller heimisch vor, als einem lieb sein kann. Das reicht vom Pärchen, das sich für sicher und unverstanden hält, wenn es seine Geheimnisse auf Deutsch austauscht (denkste), über grölende Jugendgruppen („ey Murat, wo bischt?!“) bis hin zu Reisegruppen („Folgt dem Schirm, die Toiletten sind einfach die Straße runter!“). In Analogie zur Frankophonie wäre deshalb fast schon die touribedingte Ausrufung der „Germanophonie“ angebracht, meiner Meinung nach. Auch wenn ich durch ihre faktische Existenz bereits jetzt vor Heimweh komplett geschützt bin, bin ich für jeden Tag dankbar, an dem uns ihre „Legalisierung“ erspart bleibt. Am deutschen Wesen sollte die Welt nun wirklich nicht schon wieder genesen, wenn selbst „linke“ Zeitungen nichts Besseres zu tun haben, als 80% eines Interviews mit einem Parteivorsitzenden für den permanenten Verweis auf seine herkunfts- oder viel mehr aussehensbedingte „Andersartigkeit“ zu nutzen.

Jedenfalls, um es kurz zu machen: es ist gut, wieder hier zu sein. Wenn auch diesmal in einem ganz anderen Kontext, oder vielleicht gerade deshalb. Und während ich, in Erinnerungen schwelgend, über die Tower Bridge schlendere, an den Touriabzockern im Shrek-Kostüm vor den Houses of Parliament vorbeihusche, mit einem Bier oder einem Cider in der Hand in einem Pub Fußball schaue, auf dem Weg zwischen Underground-Station und Wohnung das Emirates Stadium sehe oder mich auch nur mit besagtem Klempner unterhalte: ich habe das Gefühl, zur richtigen Zeit am richtigen Ort zu sein. Etwas pathetischer, mit Linkin Park gesprochen:

Fate had finally found me.

Faszinierende Schubladen

Nein, hier geht es ausnahmsweise nicht um die von mir bereits oft genug angegriffenen Schubladen, in die Menschen allzu gerne gesteckt werden. Menschen in Schubladen zu packen ist keine gute Idee – Dinge von ihnen oder über sie umso mehr (es sei denn, man ist von Beruf Geheimdienstler). Man vergisst diese Dinge, und irgendwann findet man sie wieder.

It’s a long walk down those tracks, it’s a dirty walk in, it’s a dirty walk back.

Wenn die Red Hot Chili Peppers es auch in einem anderen Kontext meinen: falsch ist das Zitat sicher nicht, wenn man in die eigene Vergangenheit schaut. Und da ich gestern Nacht mehr als genug Zeit zum Verwüsten der Schublade meines Nachttisches hatte (die definitiv meine Lieblingsschublade ist), entdeckte ich zwischen geschnorrten Pokémon- und Yu-Gi-Oh-Karten sowie alten Paninialben (Toy Story 2 hatte ich vollständig!) so einiges. Hier mögliche Schlussfolgerungen:

1. Postkarten sind klasse. Vor allem dann, wenn sie nicht bloß das übliche „Das Wetter ist toll“ enthalten, sondern individueller sind und einen bestimmten Zeitpunkt im Verhältnis zweier Personen festhalten, und sei es noch so sehr „zwischen den Zeilen“.

2. Gleiches gilt für Briefe. Wobei die natürlich noch krasser sind.

3. Man hätte nun auch nicht jede Telefonketten-Liste behalten und „aufräumen“ müssen.

4. J’ai constaté que la douleur était une bonne source d’inspiration. Treffender als Grand Corps Malade im sehr hörenswerten Slam-Track „Je Dors Sur Mes Deux Oreilles“ kann man es wohl kaum ausdrücken. Die besten Dinge schreibe ich in der Tat, wenn ich extrem down bin und/oder sauer auf Personen, die Welt oder einfach nur auf mich selbst bin.

5. Vieles ist zeitloser, als ich dachte. Einiges würde ich heute noch so schreiben, anderes nicht. Alles sind unglaublich wertvolle Momentaufnahmen.

6. Ich werde Schubladen im Allgemeinen und meine Nachttischschublade im Besonderen weiterhin pflegen. Eine bessere Konservierung (quasi wie durch Schockfrosten, höhö) kann es kaum geben.